Considerando el año 33 d.C. como el del inicio de la Iglesia de Jesucristo, ésta tiene ya mil 985 años de existencia, pero apenas 53 años de haber implementado los llamados «sínodos de los obispos».

¿QUÉ ES UN SÍNODO?

La palabra «sínodo» procede del griego σúνοδος [sínodos], que significa «caminar juntos». En la actualidad el concepto de «sínodo» hace referencia a un encuentro de autoridades eclesiásticas.

¿Y QUE ES UN SÍNODO DE LOS OBISPOS?

Sínodo episcopal o sínodo de los obispos es el encuentro de algunos cuantos obispos que son seleccionados de diversas partes del mundo, a diferencia de un concilio ecuménico, pues éste es abierto a todos los obispos del mundo. Otra diferencia es que el sínodo apunta a las consultas y a la asesoría al Papa, mientras que el concilio incluso puede definir dogmas.

¿CÓMO FUE SU ORIGEN?

El sínodo de los obispos fue creado como institución permanente por el Papa Pablo VI el 15 de septiembre de 1965 a través del motu proprio «Apostolica Sollicitudo», en respuesta a los deseos de los participantes en el concilio Vaticano II, que querían mantener vivo el espíritu de colegialidad episcopal.

¿CUÁNTOS SÍNODOS HA HABIDO?

El primer sínodo de los obispos tuvo lugar en 1967. Entre «ordinarios» y «extraordinarios», ha habido un total de 28 sínodos contando el de octubre de 2018, y ya hay uno programado para 2019.

¿QUÉ TEMAS HAN TRATADO?

Pablo VI presidió 5 sínodos. Los temas fueron:

1Preservación y fortalecimiento de la fe católica.

2 La cooperación entre la Santa Sede y las conferencias episcopales.

3 El sacerdocio ministerial y la justicia en el mundo.

4 La evangelización en el mundo moderno.

5 El catecismo de nuestro tiempo.

Benedicto XVI presidió 5 sínodos. Los temas fueron:

1La Eucaristía: fuente y cumbre de la vida y de la misión de la Iglesia.

2 La Palabra de Dios en la vida y en la misión de la Iglesia.

3 La Iglesia en África.

4 La Iglesia en Medio Oriente.

5 La nueva evangelización para la transmisión de la fe cristiana.

Juan Pablo II presidió 15 sínodos. Los temas fueron:

1La situación pastoral en los Países Bajos.

2 La familia cristiana.

3 La penitencia y el perdón en la misión de la Iglesia.

4Vigésimo aniversario de la conclusión del Concilio Vaticano II.

5 La vocación y la misión de los laicos en la Iglesia y en el mundo.

6La formación de los sacerdotes en las circunstancias actuales.

7 Somos testigos de Cristo que nos liberó.

8La Iglesia en África y su función evangelizadora de cara al año 2000.

9 La vida consagrada y su misión en la Iglesia y en el mundo.

10 Cristo es nuestra esperanza: renovados en su espíritu, solidarios somos testigos de su amor.

11 Encuentro con Jesucristo vivo, camino para la conversión, la comunión y la solidaridad en América.

12Jesucristo el Salvador y su misión de amor y de servicio en Asia.

13 Jesucristo y los pueblos de Oceanía: siguiendo su camino, proclamando su verdad y viviendo su vida.

14Jesucristo viviente en su Iglesia, fuente de esperanza para Europa.

15 El Obispo: servidor del Evangelio de Jesucristo para la esperanza del mundo.

TEMA DE LA SEMANA: ¿ECLIPSE O AURORA DE LA FE?

Publicado en la edición impresa de El Observador del 28 de octubre de 2018 No.1216