Antes del concilio ecuménico de Trento —llevado a cabo por etapas entre 1545 y 1563— la formación sacerdotal en lo que concierne al clero secular no existía como tal pues no había seminarios; y, por desgracia, muchas veces la ordenación de nuevos sacerdotes estaba supeditada a intereses políticos. Sólo quedaban excluidas de este cuadro las órdenes religiosas, que desde los inicios del cristianismo tenían un reglamento interno y un noviciado como requisito indispensable.

El concilio de Trento alertó que gran parte del clero tenía una pobre formación intelectual y moral, así que decretó la creación y la obligatoriedad de los seminarios sacerdotales en las diócesis, lo cual fue confirmado por el Papa Pío IV. También se determinó la edad mínima de los jóvenes candidatos, las materias de estudio y la tutoría del obispo.

El Anuario Pontificio 2018 reporta los siguientes datos respecto del número de seminaristas:

SEMINARISTAS MAYORES

El número de seminaristas mayores, diocesanos y religiosos, ha disminuido globalmente en 683 unidades en el transcurso de un año, quedando en:

116 mil 160 seminaristas mayores

  • Se registraron aumentos en África (+ 1, 455) y, en menor medida, en Asia (+9).
  • Disminuyeron en América (-1, 123), en Europa ( -964) y en Oceanía (-60).
  • Los seminaristas pueden ser diocesanos o religiosos. Los seminaristas mayores diocesanos suman 71 mil 117 (999 más respecto al año anterior), y los seminaristas mayores religiosos son 45 mil 43 (mil 682 menos que un año antes).
  • Para los seminaristas mayores diocesanos los aumentos se produjeron en África (+1.059), América (+16) y Asia (+310). Las disminuciones han sido en Europa (-381) y Oceanía (-5).
  • Los seminaristas mayores religiosos aumentan sólo en África (+396), mientras que disminuyen en América (-1,139), Asia (-301), Europa (-583) y Oceanía (-55).

SEMINARISTAS MENORES

El número total de seminaristas menores, diocesanos y religiosos, este año al contrario del precedente, ha disminuido en 2 mil 735 unidades; así que actualmente hay:

101 mil 616 seminaristas menores

  • Han disminuido en todos los continentes, según se deduce del balance final entre seminaristas menores de las dos categorías: África (-69), América (-1, 299), Asia (-871), Europa (-581) y Oceanía (-5).
  • Los seminaristas menores diocesanos son 78 mil 369 (lo que implica una disminución de mil 729 respecto del año anterior) y los seminaristas menores religiosos son 23 mil 247 (o sea mil 6 menos que hace un año).
  • Para los seminaristas menores diocesanos ha habido algún aumento en África (+236) y en Oceanía (+7), mientras que hay disminución en América (-684), Asia (-988) y Europa (-300).
  • Los seminaristas menores religiosos aumentan sólo en Asia (+207), y disminuyeron en África (-305), en América (-615), en Europa (-281) y en Oceanía (-12).

TEMA DE LA SEMANA: CUIDAR AL SEMINARIO

Publicado en la edición impresa de El Observador del 4 de noviembre de 2018 No.1215