La Organización de las Naciones Unidas ha declarado 2019 como el «Año Internacional de las Lenguas Indígenas» a fin de «sensibilizar a la sociedad en general para que reconozca, aprecie y valore la importante contribución que los idiomas originarios hacen a la diversidad cultural y lingüística mundial». Según su organismo especializado UNESCO (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura), éste es el panorama actual de los idiomas en el planeta:

¿Cuántas lenguas existen actualmente? Aproximadamente 6 mil 700 en todo el mundo.

¿Cuántas están en riesgo de desaparecer? Cerca de 90 por ciento de todas ellas, es decir, unas 6 mil.

¿En épocas pasadas ya habían desaparecido algunos idiomas? Sí. Por ejemplo:

▶ En Europa y Asia Menor se extinguieron al menos 75 idiomas.

▶ En Estados Unidos, en los cinco siglos transcurridos desde la llegada de Colón al continente americano, han desaparecido 115 de los 280 idiomas hablados por aquel entonces.

¿Y más recientemente? Entre los idiomas desaparecidos recientemente, figuran:

▶ El aasax de Tanzania, extinguido en 1976.

▶ El ubyh de Turquía, que se extinguió en 1992 con la muerte de su último locutor, Tefvic Esenc.

▶ El saamí de la región de Akkala, Rusia, cuyo último locutor falleció en el año 2003.

▶ El eyak de Alaska, que se extinguió en 2008 con la muerte de su última locutora, Marie Smit.

¿En qué regiones del mundo hay más lenguas en peligro de extinción?

Las regiones del mundo con mayor diversidad lingüística —Melanesia, el África Subsahariana y Sudamérica— son las que cuentan con un mayor número de lenguas en peligro de desaparición.

Pero se pueden hallar lenguas en situación de peligro en la totalidad de las regiones del planeta y en casi todos los países del mundo.

TEMA DE LA SEMANA: TESOROS QUE SE PIERDEN: ¿CUÁNTAS LENGUAS ESTÁN A PUNTO DE MORIR?

Publicado en la edición impresa de El Observador del 24 de febrero de 2019 No.1233